JIMMY PAGE EL ALQUIMISTA…

Jimmy Page

Jimmy Page

 

Por: Pablo Queipo Valencia…

Debo admitir que mi principal influencia dentro del Blues fue Howlin’ Wolf, no era un dechado de velocidad, pero su manera de tocar la guitarra era sublime. Me encanta su voz junto con su desgarradora forma de tocar su música, sabía imprimir exactamente a cada nota la intensidad que deseaba, justo en el tiempo preciso. Siempre he pensado que la manera que los Rolling Stones querían que sus rolas sonaran como las de Chuck Berry, nosotros al igual tratábamos ser los “hijos” de Howlin’ Wolf…” (Jimmy Page).

 

James Patrick Page, vió la luz el 9 de enero de 1944, en el suburbio de Heston al oeste de Londres. Su padre laboraba como gerente de personal de una empresa, mientras su madre realizaba dos trabajos en un consultorio médico como enfermera y secretaria.

 

“Vivíamos en una granja cerca de Northhampton, tenía si mal no recuerdo 400 acres de una belleza enorme. Me acuerdo que también teníamos muchos animales, era feliz jugando con ellos… Andaba mucho en bicicleta… Perseguía a las mariposas y pescaba en un paso de río, cerca de casa…” (JP)

 

Con 12 años de edad, Jimmy se dejó envolver por el mundo del rock a través del rockabilly, comenzó escuchando a maestros gabachos de la talla de Scotty Moore (guitarrista forever  de Elvis Presley), Cliff Gallett (maestro de ese estilo y lira de los Blue Caps, de Gene Vincent) y James Burton (ídolo de Keith Richards y guitarra también de siempre de Ricky Nelson). Luego, a los 13 años, fue parte de un coro. En 1957, sus padres viendo que era realmente un chico apasionado de la música le regalaron una guitarra española. Tomó clases con un maestro de la localidad. Pero al poco tiempo era tanta su calidad que pronto lo superó.

 

“Cuando estaba en la escuela entre clase y clase o en la misma, me venían ideas a la cabeza de algún acorde, así que no era raro que me pusiera a tocarla; tampoco lo era que diariamente me la confiscaran. Terminando mi día escolar a eso de las cuatro de la tarde me la regresaban. Lo que tocaba no lo enseñaban en la escuela, tal vez por eso me fui haciendo de un estilo propio…” (JP)

 

Con su objetivo dirigido hacia el rock and roll, decidió convertirse en guitarrista cuando escucho ‘Baby Let’s Play House’, uno de los tantos éxitos de Elvis. Con algunos ahorros que tenía por haber ayudado a los quehaceres domésticos y por hacerle los mandados a los vecinos y algo de ayuda de su padre en recompensa por su ardua labor para guardar unas cuantas libras, adquirió una guitarra Gibson de 1949 de segundo uso, luego, al poco tiempo (y de la misma manera que la anterior), adquirió una Fender Stratocaster.

 

Ya con su instrumento, comienza a comprar y a pedir prestados discos de blues de los cuales abrevó nota por nota los clásicos de Howlin’ Wolf, Elmore James, B.B. King y Buddy Guy.

 

“Recuerdo que me electrificaba el escucharlos y me puse a pensar que básicamente al oír el rock and roll y el blues y tratar de tocarlos juntos era la mezcla que me apasionaba. Sabía que había algo ahí que podía resultar explosivo…” (JP)

 

Jimmy Page

Jimmy Page

EN PLENA PRE ADOLESCENCIA GANA UN CONCURSO DE TV

Ya con 14 años de edad y tras haber estudiado tanto teoría como práctica lo suficiente dentro de la historia del blues y el rock, participó en un concurso infantil de nuevos talentos de la BBC llamado All Your Own, el 6 de abril de 1958, ahí tocó junto con su grupo de amigos del colegio y de nuevas aventuras dentro de la música el estilo skiffle, el cual no es otro que el de hacer música con algunos objetos de uso cotidiano en el hogar acompañados por una guitarra o banjo. Por este experimento obtuvo el primer sitio y el reconocimiento de los jueces y público asistente al foro.

 

“Antes de dedicarme a la música, deseaba fervientemente convertirme en un médico reconocido, pero a final de cuentas desistí… Y es que a decir verdad y con toda honestidad me di cuenta que tenía más cerebro para la música que para el bisturí, así que bueno, me dejé envolver más y más por el mundo del rock, hasta ahora…” (JP)

 

ENFERMA Y ENCUENTRA QUE TIENE OTRAS CUALIDADES

Ya con el rock corriendo por sus venas busca con quién formar una banda, pero no fue tarea fácil, para mostrar su temprano talento tocaba en tugurios y sitios donde se le permitiera casi siempre a hurtadillas.

 

“A uno de esos antros llegó Neil Christian de The Crusaders y se quedó maravillado con la forma que tenía de tocar. Al finalizar mi participación dentro del show se acercó y me preguntó si quería formar parte de su banda. ¡Por supuesto que le dije que si!” (JP)

 

Con ellos estuvo durante 2 años tocando casi sin descansar ya fuera dentro de la Gran Bretaña o en los países cercanos. Grabó con ellos  ‘The Road To Love’ y durante el lapso de los conciertos de promoción su salud comenzó a verse mermada y así se hizo notar. Cayó gravemente enfermo de mononucleosis infecciosa, la cual se caracteriza por fiebre, dolor de garganta, dolor muscular y fatiga. También se le conoce con el nombre de “besando la enfermedad” y da porque muchos adolescentes están iniciando el comportamiento romántico con besos en la boca (en algunas ocasiones no muy higiénicas) por la cual se transmite el virus.

 

“¡Carajo! Cuando uno es joven no le importa en qué partes o recovecos de las chicas uno pone la boca…” (JP)

 

Jimmy tuvo que dejar al grupo por 2 años, pero ese tiempo le dio la oportunidad de mostrar otra estupenda cualidad; la de pintar. En la escuela de arte de Sutton desarrolló su técnica el tiempo que estuvo alejado de los escenarios. Aún estando ahí Jimmy continuó practicando diario, su madre recuerda…

 

“Los fines de semana eran muy agradables, cuando teníamos visitas Jimmy se ponía a tocar la guitarra y le daba gusto a todos los invitados. Recuerdo que en una de esas reuniones me presentó a un chico menudito, bien vestido y sumamente serio, Jimmy me dijo, mamá te presento Jeff, cuando estiró su mano se presentó muy solemne: Jeff Beck a sus pies señora…”

 

EN EL MARQUEE

Aún siendo estudiante de la escuela de arte y con lo que había aprendido con The Crusaders, Jimmy asistía periódicamente al lugar: The Marquee. Junto con él también asistía Eric Clapton y Jeff Beck.

 

“En el Marquee estaba casi todas las noches para pasarla muy bien, iba para palomear y sobretodo para aprender. Ahí tuve la oportunidad de huesear con Alexis Corner, el armónica Cyril Davies y su combo de blues llamado Blues Incorporated, tanto les gustó mi estilo que me invitaron a formar parte permanente de la banda, no acepté y no por ser un divo, quería seguir aprendiendo más y más. Cyril era el mejor bluesero inglés de eso no me cabe la menor duda, que me perdone John Mayall, pero Blues Incorporated era la banda, no había otra… (JP)

 

Al poco tiempo Cyril murió de un extraño mal en la sangre, Alexis dejó de asistir al Marquee por tener problemas con el gerente del lugar John Gee, Corner terminó cerca de ahí en el Flamingo Club, pero no visitó nunca más el Marquee. Aún con la ausencia de estos dos astros Jimmy continuó yendo, ahí tocó por un buen tiempo con el pianista también de blues Andy Wren.

 

A principios de 1963, llegó en una ocasión John Gibb, frontman de  The Silhouettes y lo contrató para que tocara la guitarra en sus próximas grabaciones, ‘The Worrying Kind’ y ‘Bald-Headed Woman’. Por desgracia no pasó nada en lo absoluto, la efervescencia Beatle comenzaba a subir de nivel, así que mejor a otra cosa mariposa, las grabaciones ahí quedan como un documento realmente histórico en la evolución del propio Jimmy y del Heavy Metal.

 

Decca Records, por medio de su productor Mike Leander (quien por cierto quedó fascinado con la manera de tocar de Jimmy), lo escogió como músico de sesión de base en el estudio. Ahí Jet Harrys y Tony Meehan grabaron el hit ‘Diamonds’, Jimmy Page tocó la guitarra.

 

Posteriormente su fama de tocar como nadie la guitarra fue creciendo inmensamente, el pequeño Jim (como todos lo conocían), participó con Big Jim Sullivan, luego (¡por fin!), incursionó en el rock al ser partícipe de grabaciones de The Who, Them, Donovan, The Rolling Stones, Tom Jones, Joe Cocker, Burt Bacharach, Cliff Richard, Brenda Lee y Marianne Faithfull, entre otros.

 

DE YARDBIRDS A LEaD ZEPPELIN

“Eric Clapton y yo somos realmente muy buenos amigos, hicimos muchos experimentos con las guitarras juntos, también grabamos 4 rolas que andan por ahí: ‘Telephone Blues’, ‘I’m Your Witch Doctor’, ‘Sittin’ OnThe Top Of The World’ y ‘Double Crossing Time’, esta última aparece en el disco “Bluesbreakers With Eric Clapton” de John Mayall. Por ejemplo en las primeras grabaciones de él con los Yardbirds y con John Mayall, tenían ese efecto tan peculiar que solamente lo hacía B.B. King, él lo perfeccionó (yo creo que por eso ama a B.B.). En aquella época me envolví junto con él por completo por el blues, ya estaba un poco cansado de ser guitarrista de sesión, el blues me llenaba ahora por completo y con qué mejor compañía que Eric…” (JP)

 

En 1965 Jimmy Page grabó su primer sencillo tocando él todos los instrumentos excepto la batería titulado ‘She just Satisfies’, ese mismo año fue invitado a unirse a The Yardbirds, reemplazando a Eric Clapton, pero no le pareció fiel a su amistad con él en quedar en su sitio, además de que ganaba más como lira de sesión; así que declinó pero recomendó ampliamente a otro amigo: Jeff Beck, quien tocaba en el grupo Tridents.

 

Luego en 1966, se reunió con otros amigos músicos, el bajista e instrumentista de sesión John Paul Jones, el tecladista Nicky Hopkins, el baterista Keith Moon y el propio Beck y grabaron una joya de poco más de 2 minutos la cual está considerada como el umbral al heavy y progresivo: ‘Beck’s Bolero’.

 

Con el tiempo, Page visitó a The Yardbirds en el backstage después de un concierto. El bajista Paul Samwell-Smith le comentó que dejaba el grupo y que si podía tomar su sitio, Jimmy aceptó ingresar a las filas como bajista, para no afectar a Beck, luego, el otro guitarrista Chris Dreja optó por el bajo y dejó que Page tocara junto a Beck. Todo iba a las mil maravillas  hasta que Jeff Beck dejó la banda. En ese instante Jimmy queda solo al frente con su lira. Con el grupo grabó en agosto de 1967, el elepé “Little Games”, pero las cosas ya no fueron igual, la banda dio su último concierto en el Luton School of Technology, a las afueras de Londres en el mes de julio de 1968, luego se comenzó a desmembrar aún teniendo compromisos que efectuar, Keith Relf y McCarty formaron primeramente Renaissance, luego McCarty creó Shoot y Relf inició una carrera como solista, pero desgraciadamente murió electrocutado a causa de un falso contacto con su propia guitarra eléctrica el 14 de mayo de 1976, con 33 años de edad.

DISCOGRAFÍA…

DISCOGRAFÍA DE JIMMY PAGE POR SEPARADO

1. Guitar Boogie Jimmy Page, Jeff Beck, Eric Clapton blues album (1971)

2. Stormcock (1971), con Roy Harper, participa con el seudónimo de S. Flavius Mercurius

3. Special Early Works, 1965 Session Recordings with Sonny Boy Williamson (1972),

4. Valentine (1974), con Roy Harper

5. Death Wish II. Soundtrack (1982)

6. Smoke and Fire Session Recordings with Jeff Beck, Noel Redding and Nicky Hopkins (1984),

7. The Honeydrippers: Volume One (1984), con Robert Plant

8. No Introduction Necessary, 1968 Session Recordings featuring John Paul Jones and Albert Lee (1984),

9. Whatever Happened to Jugula? (1985), con Roy Harper

10. Scream for Help (1985), participa con John Paul Jones en los temas “Spaghetti Junction” and “Crackback”

11. The Firm (1985)

12. Mean Business (1986)

13. Strange Land (1986), con Box of Frogs

14. Outrider (1988)

15. Coverdale-Page (1993)

16. No Quarter: Jimmy Page and Robert Plant Unledded (1994)

17. Walking Into Clarksdale (1998), con Robert Plant

18. Jimmy Page and The Black Crowes – Live at the Greek (2000)

19. Last Man Standing (2006), álbum de Jerry Lee Lewis, Jimmy Page participa en el track ‘Rock and Roll’.

20. James Patrick Page: Session Man Volume One (1989) 21. James Patrick Page: Session Man Volume Two (1990) 22. Hip Young Guitar Slinger (2000)

Réplica

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