Adrian Belew escribe grandiosa retrospectiva sobre Jeff Beck

Adrian lo publicó en su página oficial de Facebook al siguiente día de la muerte de Jeff Beck

(Facebook Adrian Belew)

Nota: me gustaría tener más tiempo para hacer esto correctamente, pero siendo un músico activo que está de gira de nuevo a partir de un mes a partir de ahora, esto es todo lo que tengo tiempo para de lo contrario, podría escribir un tratado sobre este tema. Si hay algún punto de controversia menor por favor entienda mi falta de tiempo para la investigación, pero como alguien que VIVIÓ esta época lo recuerdo de esta manera y siento que debo transmitir esto a los que no tienen la suerte de haber estado allí.

Aquí en América, en febrero de 1964, con la impresionante llegada de los Beatles, el mundo de la música popular se puso patas arriba por el sonido altamente animado de algo llamado “la invasión británica”. Los Beatles estaban en todas partes y eran, con diferencia, lo más excitante del mundo.

En la estela de los Beatles la radio pop (que entonces era un auténtico salvavidas para nosotros los adolescentes) se llenó de bandas de pop británico. En aquel momento yo tenía 14 años, lo que me convertía en un blanco privilegiado de toda esa excitación y dominaba mi existencia diaria,
grupos como The Kinks, The Zombies, The Dave Clark Five y The Searchers dominaron rápidamente las ondas. eran verdaderos grupos “pop” inspirados en artistas americanos como Elvis, Buddy Holly, Little Richard, Chuck Berry y The Everly Brothers.

Pero había otro grupo de jóvenes ingleses que se inspiraban en artistas negros del blues americano. Muddy Waters, Bo Diddley, Sonny Boy Williamson, Robert Johnson, etc. Los Rolling Stones eran originalmente una de esas bandas de blues, pero pronto cambiaron su enfoque hacia la música rock basada en el blues y se convirtieron en hábiles compositores de pop. Luego vino otra banda inglesa basada en el blues que se convirtió en una banda de radio, The Yardbirds. (aunque ciertamente están ampliando los límites de la radio pop).

(Facebook Adrian Belew)

Según Wikipedia:
“The Yardbirds es una banda inglesa de rock, formada en Londres en 1963. El grupo estaba formado por el vocalista y armonicista Keith Relf, el batería Jim McCarty, el guitarrista rítmico y más tarde bajista Chris Dreja y el bajista y productor Paul Samwell-Smith. La banda inició las carreras de tres de los guitarristas más famosos del rock: Eric Clapton, Jimmy Page y Jeff Beck, todos ellos entre los cinco primeros de la lista de los 100 mejores guitarristas de la revista Rolling Stone. La banda cosechó una serie de éxitos a mediados de los 60, entre ellos “For Your Love”, “Heart Full of Soul”, “Shapes of Things” y “Over Under Sideways Down”.

Imagina eso: ¡¡los 3 guitarristas británicos DIOSES DEL ROCK de los 60 salieron todos de una misma banda!!

Pero sobre el terreno como adolescente americano (ahora con 15 años y en mi primera banda adolescente The Denems) esto es lo que parecía: Eric Clapton dejó The Yardbirds antes incluso de que hubiéramos oído hablar de ellos. Su corazón estaba en el blues, así que se unió a los Bluesbreakers de John Mayall sin que nosotros lo supiéramos, Eric recomendó a su amigo Jimmy Page a la banda y Page recomendó a Jeff Beck. Aún pasaría un tiempo antes de que Clapton y Page llegaran a nuestros oídos. Desde el primer minuto que escuchamos a Jeff no había nadie como él.


ÉL FUE EL PRIMERO.
Jimi Hendrix aún estaba por llegar (en 1967) al igual que la primera banda de Eric, Cream y finalmente Led Zeppelin de Jimmy Page.

Las influencias de Jeff incluían el blues, pero también se basaba en artistas como The Shadows (la versión inglesa de The Ventures) Les Paul, Chet Atkins, el guitarrista de rockabilly Cliff Gallup, Ravi Shankar y la música india.

Hay que tener en cuenta que la música india (y las modalidades musicales de Oriente Medio) aún no habían llegado a América, sino que eran más conocidas en Inglaterra. La India fue colonia británica de 1858 a 1947 e Inglaterra albergaba cientos de restaurantes indios. La película de los Beatles “Help” incluía fragmentos de música india, una de las cosas que inspiró a George Harrison a estudiar sitar. Jeff fue el primer músico que incorporó modalidades orientales en canciones pop como ‘Heart Full Of Soul’ y ‘Over Under Sideways Down’, pero al mismo tiempo tenía un vasto vocabulario de música americana en el que inspirarse.

(Facebook Adrian Belew)

Recuerdo que todos los días iba a casa de Mike Wilshire a escuchar discos después del colegio. (Yo no tenía tocadiscos.) Mike fundó los Denims (con el tiempo tuvimos que cambiar la ortografía) junto con Terry Dalhover y Dave Behle. Mike era el bajista y cantante y el músico más avanzado que conocía en aquella época, con el tiempo, me hizo conocer el primer disco de Hendrix y a Bob Dylan.

Un día fui a casa de Mike. tenía el single ‘Over Under Sideways Down’, que ya era un éxito en la radio, pero me dijo “¡escucha la otra cara!” Era un tema instrumental llamado “Jeff’s Boogie”. Nunca había oído a nadie tocar la guitarra así, y ahí empezó mi historia de amor con el maestro de la guitarra eléctrica, Jeff Beck.

Ten en cuenta que yo aún no había tocado una guitarra. Desde el principio definió (para nosotros, los jóvenes) lo que era ser guitarrista.

Jeff era lo que yo llamo un “guitarrista puro”, es decir, que eso era todo lo que hacía. no intentaba cantar ni ser un “frontman” ni tener una presencia dinámica en el escenario. Tocaba la guitarra.

Alguien que SÍ hacía todas esas otras cosas era Jimi Hendrix. y era magnífico en todo ello; en mi opinión, son dos categorías diferentes, guitarristas que son compositores y cantantes y guitarristas que sólo tocan la guitarra (y no me refiero a SÓLO como un desprecio).

Una última anécdota de adolescente: Un día fui andando a la calle de al lado en nuestro barrio, a casa de John Reynold. John era el bajista/cantante/compositor de un gran grupo local llamado The Bad Seeds. Detrás de su casa había un local de ensayo/garaje, las puertas del garaje estaban abiertas y allí, sentado en un amplificador y tocando la guitarra, había un joven que se parecía al rubio Keith Relf (cantante de los Yardbirds) pero que tocaba igual que Jeff Beck, ninguno de nosotros podía creer su sonido. Se llamaba Seymour Duncan, con el tiempo se mudó a Londres y se hizo muy amigo de Jeff.

ADRIAN BELEW


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