Cómo reaccionó el mundo hace un año al enterarse de la muerte de Eddie Van Halen

El rock cambió radicalmente desde la muerte de uno de los mejores guitarristas en la historia; a partir del 6 de octubre de 2020, ya nada sonaría igual…

Texto íntegro: UCR

La carga de dar la noticia recayó en su hijo, Wolfgang. “No puedo creer que tenga que escribir esto, pero mi padre, Edward Lodewijk Van Halen, ha perdido su larga y ardua batalla contra el cáncer esta mañana”, escribió en Twitter. “Era el mejor padre que podía pedir. Cada momento que he compartido con él dentro y fuera del escenario ha sido un regalo. Mi corazón está roto y creo que nunca me recuperaré del todo de esta pérdida. Te quiero mucho, papá”.

Wolfgang no quería compartir la noticia públicamente en esos últimos momentos, pero no quería que los medios se le adelantaran. El manager de la banda, Irving Azoff, había llamado a Wolfgang para informarle de que TMZ estaba a punto de revelar la noticia de la muerte de Eddie utilizando información que habían obtenido a través de una filtración en el hospital. Wolfgang estaba decidido a no dejar que el sitio de chismes diera la noticia.

“Estoy en la habitación [del hospital]”, recordó Wolfgang en una entrevista con Spin en junio de 2021. “Y estoy literalmente sollozando, y tengo que revisar mi teléfono para encontrar una foto de él. Aterricé en mi foto favorita de él en la que estábamos sentados, riendo. Darle a ‘publicar’ [en Instagram] fue una de las cosas más dolorosas. Lo hizo real”.

Los homenajes al fallecido virtuoso de la guitarra por parte de fans y compañeros músicos inundaron rápidamente Internet. Todo el mundo tenía una anécdota sobre la primera vez que escuchó “Eruption”, el vertiginoso despliegue de golpes a dos manos que revolucionó la guitarra del rock cuando apareció en el álbum debut homónimo de Van Halen de 1978. Joe Perry, de Aerosmith, dijo que Eddie Van Halen “reinventó la forma de tocar la guitarra”, y Steve Vai calificó sus contribuciones al medio de “inconmensurables”. Phil Collen, de Def Leppard, calificó a Van Halen de “pionero” que, junto con Jimi Hendrix, definió “la guitarra eléctrica tal y como la conocemos hoy”.

Los compañeros de Van Halen tuvieron reacciones más silenciosas al procesar la trágica pérdida. “Desconsolado y sin palabras. Mi amor a la familia”, tuiteó Sammy Hagar, que estuvo al frente de la banda entre 1985 y 1996 y cuyo mandato incluyó cuatro álbumes consecutivos en las listas de éxitos. El ex bajista Michael Anthony -a quien un adolescente Wolfgang sustituyó en 2006- se hizo eco de los sentimientos de Hagar casi al pie de la letra, publicando tres fotos de sí mismo tocando junto a Eddie con el título: “Sin palabras. … Con el corazón roto. Mi amor a la familia”.

El baterista Alex Van Halen no es activo en las redes sociales, aunque entregó una declaración a la mesa de noticias de Van Halen en los días posteriores a la muerte de su hermano: “Hola, Ed. Te quiero. Nos vemos en el otro lado. Tu hermano, Al”. El 8 de mayo de 2021, conmemoró su 68 cumpleaños con otro homenaje en el mismo sitio: “Primer cumpleaños sin ti, Ed. La vista desde mi batería nunca será la misma. ¡VH para siempre! #vanhalenforever”.

Gary Cherone, que cantó con Van Halen entre 1996 y 1999 y apareció en el mal recibido Van Halen III, rindió el homenaje más largo a su antiguo compañero de banda. “Tanto si tuviste la bendición de conocerle como si no, era un alma amable y gentil”, tuiteó Cherone. “¡Su impacto en todas nuestras vidas fue inconmensurable! ¡Su música, eterna! Mi más sentido pésame a la familia Van Halen. … Te quiero, Ed #LongLiveTheKing!”

Sin embargo, la respuesta más desgarradora fue la de David Lee Roth, el líder original de Van Halen y rival de toda la vida de Eddie, con quien tuvo una relación muy polémica hasta el final. Roth tuiteó una foto de sí mismo y de Eddie entre bastidores, ambos acariciándose para la cámara y agarrados de la mano, con el simple pie de foto: “Qué largo y gran viaje ha sido”.

El idioma nativo de Van Halen era la guitarra, y su devoción por su oficio (además de su creciente alcoholismo en los últimos años antes de estar sobrio) a menudo hacía difícil trabajar con él y avivaba la animosidad entre él y sus ex compañeros de banda. Hagar dijo que se puso en contacto con Van Halen “cuatro o cinco meses” antes de su muerte y se sintió aliviado al encontrarlo en un mejor estado de ánimo.

“Había hecho las paces con todo. Sabía que estaba enfermo y fue genial contactar con él cuando estaba en ese estado de ánimo”, dijo Hagar a The Washington Post. “Me dijo: ‘Oye, vamos a hacer algo de ruido’. Me dijo: ‘Tengo que trabajar mucho en mí mismo este año. No te lo vas a creer, he estado luchando contra estas cosas durante 15 años, y ahora tengo esta gran cosa en mi cuello y mi garganta ahora mismo, y tengo que enderezarlo todo. Y el próximo año, tú y yo tenemos que hacer algo de ruido. Hicimos una gran música juntos, y quiero volver a hacerlo'”.

Anthony, por su parte, dijo que nunca tuvo la oportunidad de hacer las paces con Van Halen. En un episodio del podcast Talkin’ Rock With Meltdown, el bajista dijo que él y Eddie “en realidad no habían hablado [durante muchos años], y por desgracia, no tuvimos la oportunidad de hacerlo. Y, ya sabes, me molesta, porque tuvimos algunos problemas que nunca se resolvieron. Pero, quiero decir, ¿qué se puede hacer? Estábamos a punto de reunirnos, y me entristece mucho que no lo hayamos hecho. Pero, ya sabes, la vida y el espectáculo continúan”.

Al parecer, Anthony había recibido una invitación en 2018 para volver a unirse a Van Halen para una gira en el verano de 2019. Los planes de reunión más tarde se transformaron en la gira “Kitchen Sink”, que habría incluido a Roth, Hagar y Cherone y Anthony, con la banda de Wolfgang, Mammoth WVH, abriendo los shows.

Wolfgang dijo a Howard Stern que había lanzado la idea por primera vez a su padre en 2015. “Me decía: ‘Oye, papá, sabes que lo que sería genial… es que yo abriera para vosotros y que Mike volviera'”. Eddie se mostró inicialmente dubitativo, pero Wolfgang “consiguió que se entusiasmara con ello. Y en cierto momento se convirtió en lo que bromeamos como la gira Kitchen Sink. Porque después de que le pareciera bien ese acuerdo, fue como: ‘Joder, traigamos a Dave y a Hagar e incluso a Cherone, y hagamos una cosa jodidamente gigante'”.

El punto culminante de la gira Kitchen Sink para Wolfgang habría sido invitar a Eddie al escenario para improvisar durante el set de Mammoth WVH. Desafortunadamente, la salud del guitarrista comenzó a declinar antes de que la banda pudiera anunciar cualquiera de sus planes, comenzando con el descubrimiento de un tumor cerebral tras un accidente de motocicleta a principios de 2019. Anteriormente se le había diagnosticado un cáncer de pulmón en fase 4 en 2017, que también había empezado a empeorar. Eddie pasó gran parte de sus últimos años volando de ida y vuelta a Alemania para recibir tratamientos, y la pandemia de coronavirus complicó aún más las cosas.

**Ya es un año, uno de muchos de un futuro en el que en cada uno de éstos recordaremos el 6 de octubre de 2020, el día que Eddie nos abandonó terrenalmente para alcanzar el plano etéreo, el plano inmortal, el plano donde pocos, muy pocos pueden y podrán estar. El Olimpo del Rock es sin duda un sitio inigualable, envidiable, grandioso…

Forever Eddie…

Fuentes: UCR/Google Images/YouTube/**Pablo Queipo/RockAmerika


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