Keith Levene, fundador de The Clash, murió a los 65 años

Levene, que padecía un cáncer de hígado, falleció en su casa de Norfolk , dejando un legado duradero de influencia en la música rock británica.

Su influencia en la escena musical post-punk fue aclamada por los músicos al conocerse la noticia de su muerte. Entre sus admiradores se encuentra el guitarrista de los Red Hot Chili Peppers, John Frusciante, que en una ocasión describió su estilo como “espectacular”, diciendo que “exploraba las posibilidades de lo que se puede hacer con la guitarra”.

Formó los Clash con el guitarrista Mick Jones y el bajista Paul Simonon cuando sólo tenía 18 años, y fue Levene, junto con el mánager de la banda, Bernard Rhodes, quien pidió a Joe Strummer, líder de los 101 en aquel momento, que se uniera a ellos. Por suerte para los Clash, Strummer acababa de ver a los Sex Pistols tocar en el Nashville Rooms de Londres y se había convencido de que el punk era el camino a seguir.

Levene, que nació como Julian Levene en Muswell Hill, al norte de Londres, permaneció en los Clash el tiempo suficiente para aparecer en los primeros conciertos y contribuir a las canciones, incluyendo “What’s My Name” en su álbum de debut de 1977. Sin embargo, se distanció de la dirección cada vez más política de los Clash y alcanzó un mayor éxito con PiL.

Cuando los Sex Pistols se disolvieron en enero de 1978, el cantante John Lydon (antes conocido como Johnny Rotten) y Levene formaron la nueva banda con el bajista John Wardle (conocido como Jah Wobble). “John hizo una sabia elección al contratar a Keith”, dijo Wobble en 2012.

Su primer álbum, “Public Image: First Issue”, alcanzó el número 22 en 1978 y fue precedido por el clásico single ‘Public Image’, que llegó al Top 10. Su segundo álbum, “Metal Box”, de 1979, se considera un clásico del post-punk. Con varios baterías, la formación llevó al Top 20 nuevas formas inventivas de post-punk, dub, freeform jazz y música clásica.

Levene dijo en 2012: “La gente creía que tenía formación clásica, lo cual era una tontería. Conocía el acorde de mi, y me aventuré en mi menor. Le pusimos la música en bandeja a Lydon. Estaba muy de moda en aquella época y hacía un trabajo realmente bueno”. Tocó el sintetizador en “The Flowers Of Romance” de 1981, que fue su último trabajo publicado con PiL, pero volvió a tocar con Wobble en años posteriores.

En 2021, el sitio web The Quietus lo describió como “uno de los arquitectos del sonido post-punk, su estilo de guitarra ocupando un espacio entre la abrasión angular y la opulencia pop”.

Levene disfrutaba construyendo guitarras y había estado trabajando en un libro sobre PiL con el escritor Adam Hammond. Su pareja, Kate Ransford, que junto a su hermana, Jill Bennett, y su marido estuvieron con él en sus últimas horas, dijo que había muerto “en paz, asentado, acogido y amado”. La familia ha pedido privacidad.

Fuentes: theguardian.com/YouTube/RockAmerika


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